La Loutre de Mer – Sea Otter, par Brigitte

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 C'est définitivement: my favorite.

Zoo: petit mammifère marin carnivore à pelage brun, épais et court, pattes arrières palmées adaptées à la nage. Se nourrit de poissons, gibiers d'eau, crustacées. Ses oreilles se rabattent pour obturer le conduit auditif lorsqu'elle plonge, ses narines sont aussi obturables. Amphibie, elle vit sur les littoraux rocheux.
Sa fourrure est très prisée et elle a été énormément chassée dès les premières expéditions sur l'Alaska.
Spécialiste de la nage sur le dos, la planche avec les pattes avant derrière les oreilles, les pattes arrières dressées hors de l'eau est sa position favorite. Pour dormir tranquillement sur le dos elle utilise un subterfuge, elle s'enroule dans les longues algues brunes du Pacific et peut rêver tranquillement en regardant le ciel.
Agile, fantasque, sa nage souple, faite de tour sur elle même et sauts  effectués avec une grande légèreté, pourrait faire de la loutre une championne de nage synchronisée et sa nage rapide utilisant la propulsion de ses puissants membres postérieures une championne du 100 m nage libre. Elle peut aussi plonger jusqu'à 90 mètres de profondeur !!!
Coquette, sa toilette l'occupe longtemps. Elle utilise ses pattes de devant qu'elle passe consciencieusement par mouvements répétés sur son museau, sans oublier de lisser ses longues moustaches dont elle semble très fière.
Gourmande, elle passe des heures à manger. Elle plonge pour saisir sa proie avec ses pattes antérieures et se remet sur le dos pour déguster tranquillement son repas. Elle n'hésite pas à ramener un caillou plat pour casser sur son ventre les coques dures des mollusques qu'elle affectionne.
Chanceuse, elle n'a pas de graisse sous cutanée mais doit manger 20 à 25 % de son poids quotidiennement  (poids moyen de la femelle 25 kg)
Sociable, elle vit en groupe mixte souvent assez sédentaire sauf si la nourriture vient à manquer. Mère attentionnée, elle se met à l'écart du groupe avec ses petits.
Curieuse bien que peureuse, si elle plonge lorsque le danger s'approche, elle ressort vite la tête pour en savoir plus.
Mutine voire effrontée, elle aime se donner en spectacle…et cela peut durer !
En bref, elle est charmante et irrésistible.


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